5 mai 2022
La canonisation de Marie Rivier approche
Par: Le Courrier


C’est à Marieville que six Filles de Marie Rivier se sont établies pour répondre à la demande de Mgr Prince qui souhaitait des éducatrices pour les jeunes du diocèse de Saint-Hyacinthe. Et depuis, des sœurs ont répondu à l’appel, non seulement dans la région maskoutaine, mais également en Estrie, à Montréal, en Gaspésie et même en Abitibi. Actuellement, au Québec, trois établissements scolaires s’inspirent toujours des valeurs de Marie Rivier : l’esprit de famille, le respect, l’ouverture aux autres, la solidarité et la compassion. De plus, 73 sœurs du Québec ont poursuivi la mission au Japon, au Pérou, au Cameroun, au Sénégal et aux Philippines.

Marie Rivier est née le 19 décembre 1768 à Montpezat, un petit village de France. À 16 mois, à la suite d’une chute, elle se blesse à la hanche. Durant 4 ans, mettant sa confiance en la Vierge Marie plus que dans la médecine d’alors, tous les jours, Mme Rivier porte sa fillette à la chapelle où se trouve une sculpture de Notre Dame des Douleurs. Marinette, comme on la surnomme, parle à cette belle Dame et lui fait cette promesse : « Si tu me guéris, je t’amènerai des petites et leur dirai de bien t’aimer. »

C’est le 8 septembre 1774, en la fête de la Nativité de la Sainte Vierge, que sa prière est exaucée. Bien qu’elle restera infirme toute sa vie durant, Marinette peut enfin marcher. Devenue jeune adulte, toujours désireuse de consacrer sa vie à Dieu et d’accomplir sa promesse faite à Marie, elle demande son admission chez les Sœurs de Notre-Dame. Mais, à cause de sa santé fragile et de sa petite taille, on ne l’accepte pas. « Eh bien!, dit-elle alors, j’en ferai un moi-même, un couvent! »

Elle n’a que 18 ans quand elle ouvre sa première école, tout en se consacrant aux soins des malades et des pauvres de son village. Au plus fort de la Révolution française, elle s’installe à Thuyets où elle rassemble quatre jeunes femmes désireuses de s’unir à son projet. C’est là que, le 21 novembre 1796, la congrégation des Sœurs de la Présentation de Marie voit le jour. Présentement, au Québec, on compte 123 sœurs de la Présentation de Marie. Des religieuses continuent d’offrir leur support en accompagnant des jeunes et des adultes dans différents programmes en lien avec l’appel de Marie Rivier : l’éducation et la compassion.

Le miracle reconnu, attribué à l’intercession de Marie Rivier, a eu lieu en 2015, aux Philippines. Il s’agit de la guérison médicalement inexplicable d’une fillette nouveau-née. Aujourd’hui âgée de sept ans, la petite Angel Marie Vier Degamo, avec ses parents, sera présente à Rome pour participer à la canonisation de Marie Rivier.

Sainte Marie Rivier, femme présente à Dieu et toujours présente au monde, prie pour nous!

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