25 mai 2023
Pierre Bachand, le premier député provincial de Saint-Hyacinthe (1)
Par: Le Courrier
Banque de Saint-Hyacinthe. Photo Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe, Fonds CH310

Banque de Saint-Hyacinthe. Photo Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe, Fonds CH310

Le 1er juillet 1867 entre en vigueur l’Acte de l’Amérique du Nord britannique qui sépare le Canada-Uni en deux provinces distinctes : l’Ontario et le Québec. Les deux nouvelles entités se joignent aux deux colonies britanniques, le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse, pour former le Dominion du Canada.

Narcisse-Fortunat Belleau, le dernier premier ministre du Canada Est, qui devient la province de Québec, est nommé lieutenant-gouverneur. Il désigne Pierre-Joseph-Olivier Chauveau, le chef des conservateurs, comme premier premier ministre de la Province. Des élections sont alors déclenchées pour élire un gouvernement tant au fédéral qu’au provincial. Les conservateurs, les Bleus, seront vainqueurs à chaque palier de gouvernement.

Le parti libéral du Québec se constitue entre 1867 et 1869 avec à sa tête Henri-Gustave Joly de Lotbinière. Le parti libéral est dans la continuité de trois partis nationalistes qui marquèrent la première moitié du XIXe siècle : le Parti Canadien, le Parti Patriote et le Parti Rouge. Le nouveau chef essaie de déradicaliser l’image du parti que les conservateurs tentent souvent d’associer au communisme et au socialisme. Il reste toutefois que les libéraux sont beaucoup plus progressistes que les conservateurs, tant sur le plan social qu’économique. Le parti est considéré comme étant anticlérical.

L’Église appuie donc systématiquement le parti conservateur lors des élections, ce qui contribuera grandement au succès des Bleus pendant les trois décennies suivantes. Saint-Hyacinthe ne suit pas le mouvement et fait élire l’un des treize députés libéraux de la première législature. Les conservateurs obtiendront 51 sièges.

Pierre Bachand est le premier député de Saint-Hyacinthe. Il naît à Verchères le 22 mars 1835. Il est le fils de Joseph Bachand, cultivateur, et de Josephte Fontaine. Il grandit à Saint-Damase, avant d’entamer ses études classiques au Séminaire de Saint-Hyacinthe. Il étudie ensuite le droit sous la direction de Louis-Victor Sicotte, juge à la Cour supérieure du district de Saint-Hyacinthe. Sicotte, qui fut député de la circonscription dans l’ancien système, était d’allégeance libérale et il exerça une grande influence sur la pensée et la carrière de son élève.

Bachand épouse en 1859 Delphine Dufort. Il est reçu au barreau le 3 décembre 1860. Durant ses études, il se distingue en occupant les fonctions de sous-protonotaire de la Cour supérieure et d’assistant-greffier à la Cour de circuit. En 1862, il abandonne ces deux fonctions pour ouvrir une société d’avocats avec Jean-Baptiste Bourgeois, un ami et ancien confrère du Séminaire.

Il devient veuf en 1864. Quatre ans plus tard, il épouse en secondes noces Marie-Louise Marchand, fille de Louis Marchand, fondateur de la compagnie de navigation Richelieu et Ontario. Le couple eut huit enfants, dont la plupart moururent en bas âge, comme c’était malheureusement souvent le cas à cette époque.

Dès le début de sa vie professionnelle, Pierre Bachand est très actif auprès de sa communauté. En 1871, il met sur pied la Chambre de commerce de Saint- Hyacinthe. Deux ans plus tard, il fonde, avec d’autres, la Compagnie manufacturière de Saint-Hyacinthe. Comme avocat, il a une importante clientèle dans les domaines industriel et commercial et il veut aider ses clients à prospérer davantage, convaincu que ces domaines florissants entraîneront un essor intéressant pour sa ville.

C’est dans ce but qu’il fonde, avec entre autres Georges-Casimir Dessaulles et Maurice Laframboise, la Banque de Saint-Hyacinthe, dont il fut codirecteur et président de 1874 à sa mort, en 1878. À son décès, la banque se compare favorablement à plusieurs autres institutions financières, et ce, malgré la crise économique qui fait rage à cette époque.

À suivre…

Par Martin Ostiguy, membre du Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe

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